Grumman F-14 Tomcat oslaví padesátiny

Zítra tomu bude 50 let, co poprvé vzlétl legendární stíhací letoun Grumman F-14 Tomcat, který světová veřejnost zná z filmu Top Gun. Přestože byl pouhým náhradním řešením za zrušený projekt F-111B a největších bojových úspěchů s ním dosáhli až íránští piloti, je dones považován za nejvýkonnější stíhací letoun amerického námořnictva.

F-14 poprvé vzlétl 21. prosince 1970 a své první neslavné bojové nasazení prodělal v roce 1974 při náletu na Vietnam z paluby letadlové lodě CVN-65 Enterprise jako náhrada za stárnoucí stroje F-4 Phantom II. Pro americké námořnictvo sloužil jako letoun pro vybojování vzdušné nadvlády, letecká ochrana svazů letadlových lodí a průzkumný letoun až do roku 2006. Před íránskou revolucí objednalo 80 letounů íránské letectvo, které pak F-14 úspěšně použilo během íránsko-irácké války, kdy íránští stíhací piloti létající na letounech F-14 sestřelili nejméně 160 francouzských a sovětských letounů iráckého letectva.

Při zadání technických parametrů pro vývoj letounu F-14 byly prezentovány požadavky námořních letců jako např.: „potřebujeme stíhač s obratností letounu Pitts Special“ (jde o lehký akrobatický dvouplošník), „chceme stíhač, který bude umět střílet dozadu, protože tam budou MiGy“ atp.

Technickým a operačním požadavkům nebylo možné vyhovět jiným způsobem, než konstrukcí letounu s měnitelnou geometrií křídla. Pro vzlet a přistání na krátké palubě letadlové lodě pilot letoun potřebuje co nejmenší úhel šípovitosti křídel, pro manévrový boj je nejvhodnější mírná šípovitost a pro let nadzvukovou rychlostí je potřebný vysoký úhel šípovitosti. Pro hangárování na letedlové lodi je používán maximální úhel šípovitosti, což však není použitelná letová poloha.

Letouny F-14 použilo americké námořnictvo bojově pouze při krytí ústupu Američanů a loutkové vlády ze Saigonu a poté při několika provokacích, kdy ve vzdušném prostoru Libye F-14 sestřelily libyjské letouny Su-22 a MiG-23. Americká administrativa dodnes tvrdí, že se jednalo o „vzdušný prostor nad mezinárodními vodami“.

Největší bojové úspěchy zaznamenaly F-14 v íránském letectvu, kde F-14 sestřelily přes 160 iráckých letounů: 58 MiG-23, 33 Mirage F1, 23 MiG-21, 23 Su-20s/22, 9 MiG-25s, 5 Tu-22s, 2 MiG-27s, 1 Mil Mi-24, 1 Dassault Mirage 5, 1 B-6D, 1 Aérospatiale Super Frelon a 2 neidentifikované letouny.

Největším leteckým esem všech dob na F-14 se stal íránský pilot Jalil Zandí, s 11 sestřely.

F-14 slouží v íránském letectvu dodnes, byť s ohledem na nedostatek náhradních dílů již pouze v malém množství. Poslední zaznamenanou akcí bylo hlídkování nad západní hranicí Íránu po zavraždění íránského generála Solejmáního americkým dronem na začátku r. 2020. K vydání rozkazu zavraždit generála Solejmáního, který byl na oficiální diplomatické misi v Iráku, se veřejně přiznal americký prezident Trump.

 

F-14 Tomcat byly ve službě nahrazeny letouny F-18 Hornet, o kterých experti právem prohlásili: „Je to poprvé v historii amerického námořnictva, kdy výkonné letouny byly nahrazeny méně výkonnými novými letouny“